El Valle de los Caídos: Un monumento controversial en España

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El Valle de los Caídos está ubicado en el suroeste de la sierra de Guadarrama, en San Lorenzo de El Escorial, Madrid, España. Fue construido entre 1940-1958 por dos arquitectos importantes del periodo franquista, Pedro Muguruza y Diego Méndez. Consta de una Basílica, una Abadía, y posee la cruz más grande del mundo. La construcción fue bajo las órdenes del dictador español Francisco Franco. El monumento es de gran belleza, pero también es controvertido, y trae memorias de un periodo muy triste de la historia española, la Guerra Civil (1936-1939) y la dictadura de Franco (1939-1975).

Es una obra de arquitectura impresionante por tener una cripta y una basílica subterránea. Fue construida con hormigón armado, y la construcción requirió quitar mucha roca del interior de la montaña, lo que fue difícil y peligroso. La cruz arriba de la montaña mide 150 metros de altura y 46 metros de ancho. Fue hecha con granito y tiene esculturas de los cuatro evangelistas en su base, y cuatro otras esculturas representando las virtudes: la justicia, la prudencia, la fortaleza y la templanza.

La institución que actualmente administra el Valle de los Caídos es el patrimonio nacional español, y declara que 33.847 personas de los dos lados de la Guerra Civil están enterradas en este monumento. Muchos presos políticos también están enterrados, pero las dos únicas tumbas que están marcadas con nombres son las de Francisco Franco y de José Antonio Primo de Rivera, quien fue el fundador de la falange española, un partido político de extrema derecha. 

Según el dictador Franco, en la época, el monumento fue construido para homenajear a los muertos de la guerra civil, pero muchos creen que la verdadera idea detrás era para celebrar su victoria y para tener un lugar para sus seguidores. Aunque el monumento fue construido por trabajadores libres, es estimado que un número grande de presos políticos también tuvieron que trabajar en su edificación para cambiar parte de sus sentencias. Según El Confidencial, trabajaron unos 20.000 presos políticos en la construcción del monumento, lo que lo caracteriza casi como un campo de concentración.

Otro motivo de controversia está en el análisis del monumento desde el punto de vista arquitectónico en el periodo franquista. A pesar de tener la cruz más grande del mundo, algunos como Carlos Sambricio, un profesor de arquitectura en UPM, Madrid, comentó que no puede encontrar significado, porque el período de la dictadura no tenía una ideología que traduce en las obras, y otros analizaron que Franco no tenía gusto artístico ni entendimiento arquitectónico.

En octubre de 2019, después de mucha discusión y batallas legales, el gobierno español consiguió exhumar y reubicar los restos de Francisco Franco. El 24 de octubre, fueron trasladados por helicóptero al cementerio de Mingorrubio en El Parlo, Madrid en la misma cripta donde está enterrada su esposa, una tumba más modesta. Debido a la posibilidad inicial de exhumar el cuerpo de Franco, las visitas al Valle aumentaron mucho en 2018. 378.875 visitantes fueron a la Basílica subterránea de Santa Cruz. Además en octubre de 2018, el escultor Eduardo Tenreiro, fue a la tumba de Franco en el Valle de los Caídos, y dibujó con tinta en aerosol una pomba y las palabras “por la libertad.” El fue procesado, pero los magistrados españoles lo absolvieron en enero de 2022, porque concluyeron que no cometió crimen contra libertad religiosa. Este acto demuestra en concreto lo controvertido que fue tener Franco enterrado en el monumento.

En noviembre de 2021, hubo un acuerdo para cambiar el nombre del Valle de los Caídos para su nombre original, el Valle de Cuelgamuros, en una tentativa de instaurar una memoria mejor de los eventos, y centrar mejor el memorial en la historia de España. Hoy día, hay dos iniciativas nuevas: una para construir memoriales para los que murieron en la época franquista y otra para conmemorar la democracia.


Fuentes:

“Abadía Benedictina De La Santa Cruz Del Valle De Los Caídos.” Patrimonio Nacional, https://www.patrimonionacional.es/visita/abadia-benedictina-de-la-santa-cruz-del-valle-de-los-caidos. 

“Abadía.” Valle De Los Cados, https://valledeloscaidos.es/basilica/basilica-paso-a-paso/. 

As.com. “El Valle De Los Caídos Cambia De Nombre: Así Se Llamará.” AS.com, Diario AS, 18 Nov. 2021, https://as.com/diarioas/2021/11/17/actualidad/1637180292_623772.html. 

Booker, Brakkton. “Spain Moves Dictator Francisco Franco’s Remains, after Months of Legal Battles.” NPR, NPR, 24 Oct. 2019, https://www.npr.org/2019/10/24/773022042/spain-moves-dictator-francisco-francos-remains-after-months-of-legal-battles#:~:text=The%20remains%20of%20Spanish%20dictator,los%20Ca%C3%ADdos%20—%20northwest%20of%20Madrid. 

Efe. “El Valle De Los Caídos Pasará a Llamarse Valle De Cuelgamuros.” Cadena SER, 17 Nov. 2021, https://cadenaser.com/emisora/2021/11/17/radio_madrid/1637154452_523098.html. 

Keeler, Luke. “Spain’s Civil War Memorial, Valley of the Fallen and Why It Is Controversial.” Treasures of Traveling, 1 Dec. 2019, http://treasuresoftraveling.com/valley-of-the-fallen-spain/. 

Medina, Marta. “Todo Lo Que Usted Quiso Saber Sobre El Valle De Los Caídos y Nunca Se Atrevió a Preguntar.” Elconfidencial.com, El Confidencial, 28 July 2020, https://www.elconfidencial.com/cultura/2020-07-28/valle-caidos-arquitectura-libro-planos_2680968/. 

The News 24. “Acquitted the ‘Artist’ Who Painted a Dove on Franco’s Tomb in the Valley of the Fallen.” Then24, 18 Jan. 2022, https://then24.com/2022/01/18/acquitted-the-artist-who-painted-a-dove-on-francos-tomb-in-the-valley-of-the-fallen/. 

Prieto, Carlos. “El Último Secreto Del Valle De Los Caídos.” Elconfidencial.com, El Confidencial, 9 June 2019, https://www.elconfidencial.com/cultura/2019-06-09/valle-de-los-caidos-franco-arquitectura_2060074/. 

Riaño, Peio H. “Las Visitas Al Valle De Los Caídos Subieron Un 33,5% El Año Pasado Respecto a 2017.” El País, 3 Jan. 2019, https://elpais.com/cultura/2019/01/03/actualidad/1546533314_068761.html. 

Rubio, Andrés Fernández. “El Disparate Arquitectónico Que Protegió Un Paisaje Idílico.” El País, 24 Oct. 2019, https://elpais.com/politica/2019/10/21/actualidad/1571666748_784436.html. 

Sanchez, Miguel Jorge. “El Valle De Cuelgamuros, El Nuevo Nombre Del Valle De Los Caídos.” Mundo Deportivo, Mundo Deportivo, 18 Nov. 2021, https://www.mundodeportivo.com/elotromundo/20211118/1001714514/el-valle-de-cuelgamuros-el-nuevo-nombre-del-valle-de-los-caidos-act-pau.html.

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